汽車産業中的協作型機器人─汽車制造

2017-10-20 10:48:00
  • 汽車産業中的協作型機器人─汽車制造

機器人的演進史一向跟汽車産業有非常緊密的連結。事實上,通用汽車在 1962 年成爲了第一間部署工業機器人的企業。從 1970 年代起,整個汽車産業的最鮮明特色,就是在其生産線上大量運用大型的機器人系統。直到現在,一切開始有所轉變。在今日,汽車産業有了許多變化,越來越多的客戶希望他們的汽車獨一無二,因此每一批的生産量變得越來越少。對汽車制造業者和其供應商來說,這樣的發展意味著必須隨時准備好應對生産配置的變化,來回應客戶需求的改變。因此,在精密度和效率之外,彈性也變成這個産業的關鍵要素。但是,對于關在大鐵籠裏,只能從事單一任務的傳統工業機器人來說,彈性並不是其所具備的核心競爭力之一。這也就是越來越多制造商開始在制程中導入協作型機器人的原因。


未來的工廠是,模組化、機動性強、高彈性:

Audi 作爲其中之一:在 Audi 于其德國 Ingolstadt 之企業總部所舉辦的「智慧型工廠科技日」活動中,Audi 展示了全新的生産理念,突破了傳統式的組裝線。這個嶄新的概念選用了模組化且機動性高的組裝方式,來應對各式新産品以及持續整合新流程到産線中的高度複雜性。除了無人搬運車 (automatic guided vehicle, AGV) 之外,高彈性且輕巧的優傲科技機器人也在 Audi 的未來工廠計畫中佔有重要的一席之地。

Cobots help the automotive industry universal robots.jpg

版權所有:Audi


把不符合人因工程的任務交給協作型機器人:

雖然具備彈性這個好處對制造商來說越來越重要,但這不是大型汽車公司採用協作型機器人的唯一原因。讓人類員工能得以免于費力,甚至有害健康的活動,也是一個重要的因素。位于印度的 Bajaj 汽車公司是全球第三大的機車制造商,他們早早就嗅出未來的風向。在 2010 年時,他們不僅持續努力將生産流程標准化,更積極迎向大量任務仍由人工處理所帶來的重大挑戰。「機車的組裝線需要相當多人力,佔據很多空間,同時有需要高精確性的耗力搬運。」Bajaj 的工程 (機器人及自動化) 總經理 Vikas Sawhney 這麽說。這些都是 Bajaj 決定整合超過 100 部協作型機器人到其産線中的主要因素。員工們也都相當開心:「有了協作型機器人幫助我完成高品質的産出,我對我的成品非常有自信,」Bajaj 汽車公司的組裝線作業員 Rameshwari 說,「操作如此高科技的機器人非常有趣,也出奇的簡單,而且還可以搞定那些很費力的部分…其他的女性員工都和我一樣,十分喜歡運用協作型機器人一起工作。」




日産汽車公司也是個很相似的案例,其員工面臨勞動力年紀漸長,而且不再具備重要技術能力的問題。其橫濱廠的一大困擾是流程超時,導致必須聘用額外人力,造成勞工和人事成本高漲。因此,藉由兩條産線安裝 UR10 機器人手臂,日産汽車一次解決了兩個問題:該公司流程超時的狀況不再,而且需要靠人力處理起重的情況也大幅降低。

 


 

除了制造商之外,供應商們也倚重協作型機器人的能力。舉例來說,全球最大 OEM 零件供應商之一德國馬牌也安裝了六部協作型機器人,來自動處理生産汽車儀表板所用的印刷電路板,而且還另有三個 UR10 專案正在進行中。

在生産流程導入了協作型機器人之産業中,大型跨國企業僅佔了一部分,協作型機器人也能適切的切入較小型公司的産線,例如 SHAD 的機車置物箱組裝應用,或 Linaset 的塑膠噴砂處理。還有更多應用方式,等待我們去發掘。


下載「開始使用協作型機器人」電子書