優傲科技:不只安全,更易于使用

2017-09-20 10:50:00
  • 優傲科技:不只安全,更易于使用

近有人問我,爲何優傲科技和 Rethink Robotics 能在自動化的領域中造成這麽大的影響。對那些曾在第一線面對工業自動化推廣的人說,答案幾乎都著墨于這樣的機器人使用上不需搭配額外防護措施,例如硬式的防護籠或輕隔簾等。雖然這是個很重要的因素,但這兩間公司同時還帶給業界另一個很寶貴的面向。操作簡易

過去將近 20 年,我負責評估新型態的機器人及動作控制技術,我也看過相當多的市場變化。但有一個幾乎未曾改變過的因素,那就是不論工業機器人或動作控制解決方案,都需要訓練有素的操作員來加以編寫程式及控制。每隔幾年,就會有這些方面的制造商出來宣稱,因爲新的設定精靈,或標准變更爲IEC61131,或其他省時的方法,讓他們的解決方案越來越易于上手及設定。雖然這些進步的確讓客戶及工程師的日常變得較輕松了,但還不足以通過我個人的判斷標准:

一個沒有背景,或只有一點經驗的人,是否可以把設備交給他,只給予最低限度的指示及說明,只要幾分鍾,就編寫出可用的程式並順利運作?

很明顯地,答案還是不行。

對我這樣不是很會編寫程式的人來說,這個判斷方法非常清楚明白。我在過去 20 年裏學到一件事,那就是:僅僅是傳統機器人和動作控制解決方案的配置需求,就足以讓大部分不是程式設計師的人抱頭苦思,更別提是寫出可用的程式了。每次有廠商來跟我說,他們新解決方案的程式是多麽好寫,我都還是得找個控制工程師來幫我的忙。

對我們的客戶來說,這一點差別都沒有。不論程式語言的格式爲何,只要我們是將多軸動作解決方案或機器人賣給沒有經驗的人,更別提完全沒寫過程式的人,我們就是得派遣工程師過去,或是請客戶去上課。

易于使用之機器人的真價值
Ease of use cobots - its easy to program your own collaborative robot.jpg

Andy Larson 指導一群對機器人沒經驗的人如何設定優傲科技的産品

爲了比較起見,先讓我們暫停一下,來講講另一個有很多軟體的科技:手機。我最近買了一支新手機,然後我突然想到:到底是從什麽時候開始,買手機的時候,都不會附上完整的使用說明書了呢?回想一下,大概 20 年以前,如果你買了一支全新的 Nokia 5190,盒子裏會有一本紙本的說明書,而且重量還跟手機一樣重。只不過是支存幾個號碼和打打電話的手機而已耶!

你現在去買部智慧型手機,或是手持裝置,功能都比 1990 年代的電腦還要強,而盒子裏連個入門指南都快找不到了。爲什麽?因爲軟體和介面的進化,讓你可以用很直覺的方式,掌握所有強大功能。

我並非覺得,對于一部有多重邏輯執行序和錯誤處理能力的機器人來說,編寫程式這種事情應該被簡化到跟學玩憤怒鳥電玩遊戲一樣簡單。但是,回到基本面來說,只是寫個程式讓機器人可以和其他機器簡單協同作業,也不該需要受訓兩個星期吧

有幾間比較前瞻的公司也感同身受,並且做出回應。在 2012 年,有兩間公司,一間叫 Heartland Robotics,另一間叫優傲科技,開始有了動作。Heartland 是 Rodney Brooks 的心血結晶,而優傲科技則由 Esben Østergaard 打造。Rodney Brooks 來自知名的掃地機器人公司 iRobot,他一心想要打造更親民,而盡可能不須編寫任何程式的機器人。而 Esben Østergaard 則是個博士生,希望做出讓中小企業能以更低的入門成本就可運用的機器人技術。藉由易于使用且具備縮放性架構的解決方案,解決真實世界的産線需求,且打通既有的困難點。

兩個人在各自的領域都大有斬獲。他們所創造的解決方案,不僅安全,更是幾乎任何人都能輕松操作的。也就是說,如果你會用智慧型手機,或是知道怎麽設定你的錄放影機,你就會用他們所生産的機器人了。雖然其他公司也有生産力量受限的機器人,但即使你買得起,要維護這些設備也需要相當專業的人士。對我們來說,我們還是選擇和優傲科技合作。優傲科技的産品相當吻合我們的核心價值:其效能穩定,足以和其他廠商提供的任何精准型動作控制解決方案媲美,而且我們可將其與所有傳統機器人科技結合,來提供完整的解決方案。

不論客戶是初次導入機器人,或已經擁有爲數可觀的傳統型機器人,只要我們在展示過程中把手持式教導盒交給客戶,好戲就開鑼了,而那些舊型的力量受限型機器人,就慢慢的遭到淘汰,屢試不爽。不論是完全沒用過機器人的職業安全衛生管理員、花錢請大量員工來做事的老闆、還是公司內部已有多年經驗的機器人程式設計師,完全無人例外。每個不同角色的人,因爲不同的專業技能和原因而參與展示過程,卻都得到相同的結論:如果爲這些機器人編寫程式真的如此容易,那就可以運用在很多地方。然後,他們才會想到,「還有,這些機器人也夠安全,能用在我們想要的地方,不必跟其他機器人一樣鎖在大鐵籠裏。」

就像是網際網路爲整個世代帶來了發聲的機會,這條路也將讓新創公司或中小企業得以享受有效率,具備彈性的自動化解決方案。自動化將不再是財星五百大企業的專利。就是這樣的思維,讓自動化解決方案得以解放,人人都可加以利用,而這種思維也將驅動制造業的下一次革命。

下載「開始使用協作型機器人」電子書