電子商務的成長,驅動了自動化取放與包裝的協作創新

2017-11-20 10:16:00
  • 電子商務的成長,驅動了自動化取放與包裝的協作創新

線上購物的趨勢毫無減緩的徵兆,而這股成長正驅動著對物流營運的需求,例如將訂購的商品包裝及出貨等。這些工作的重複性高,但是需要相當高的准確度,來減少代價不斐的錯誤或退貨。這也代表著取放物品及包裝這樣的工作並不是很受歡迎,特別是某些勞力緊繃的區域性市場。這些作業很適合加以自動化,但加以自動化也並不簡單。這些重複性高之包裝動作的變化性很大,需要辨識並取放各種不同大小、重量及材質物品的能力。因此,真人勞工通常還是需要在包裝作業的上下遊流程中介入作業。

這樣一來,協作型機器人就再適合不過了。

協作型機器人的初始成本低、應用具彈性且開發者易于爲其編寫程式,可以快速地創造全新系統,將取放及包裝作業最佳化。而且協作型機器人不須安全防護 (視風險評估後而定),非常適合在真人勞工旁邊進行協作。

看看 RightHand RoboticsAccutech Packaging  Eurosort 的創新取放及包裝解決方案:


RIGHTHAND ROBOTICS 找到了彈性夾取的「聖杯」

位于麻州 Somerville 的 RightHand Robotics 創造了一套完整的解決方案,其中包含優傲科技 (UR) 機器人手臂、電腦視覺及機器學習系統,以及創新的夾爪,可以取放多種零散放置于桶中或袋中的物件。共同創辦人 Leif Jentoft 將這套彈性取放的系統稱爲機器人研究的「聖杯」:一套能夠滿足「3R」的取放系統 – 物件的範圍 (range)、取物的速度 (rate)以及客戶獲得其下單購買之産品的可靠度 (reliability)

RightHand Robotics 團隊成員 Nadia Cheng 解釋說,機器人以前本來用于在制造業裏重複數百萬次進行相同工作。但在供應鏈産業裏,倉庫中有數以百萬計的不同商品,因此機器人可能需要對百萬個不同商品執行工作,但都只須執行一次。「對倉庫來說,把庫藏所有商品都建立 3D 模型,是完全不合理的。真正的問題應該在于,如何讓機器人取放從未見過的東西,就像真人可以輕松拿取一般。」

RightHand Robotics 的系統可在任何機器人手臂上執行,但 Cheng 說,許多客戶都愛用 UR 機器人手臂,因爲其協作特性,且可在倉庫環境中,安全地在真人身旁共同作業。「採用易于共同作業的協作型機器人手臂,就像是 UR 機器人手臂這樣的,讓我們的解決方案相當易用。」Cheng 說。接著,她又補充說,「我也對操作如此簡單這件事感到非常驚喜,而且整個流程都非常簡潔優雅。」

Nadia_cheng Bin picking application for Cobots.jpgRightHand Robotics 團隊成員 Nadia Cheng 說明她所屬之公司開發的供應鏈産業用全方位取放解決方案。

ACCUTECH PACKAGING 將出貨效率提高 8 到 10 倍

RightHand Robotics 的技術同時也整合到了其他多套物流系統中,例如位于麻州 Foxboro 之 Accutech Packaging 的 Autofulfillment™ SPrint™ System。該系統可將出貨之美妝、電器及辦公室用品等商品的包裝、貼標、分揀及運送加以自動化。

Accutech Packaging 的副總裁 Mike Keneally 說明將這些流程自動化,能爲電子商務零售商或藥房帶來什麽好處。「以前,他們必須以人工打開包裝袋、裝入商品、印出出貨清單、把清單裝進袋子裏,然後貼上貨運標籤。這些都是非常耗時的工作。平均來說,一個包裝員每小時可處理 65 到 85 件包裹。有了我們的技術,我們可將個別包裝員的産能提高到每小時 600 件左右。這樣一來,産能提高了八到十倍,對于達成快速出貨的客戶需求來說,是相當重要的。RightHand Robotics 的系統將 UR 機器人手臂結合了有指夾爪以及吸盤,打造一個可靠又快速的系統,來達成每小時 600 件的目標。

Accutech 的 Keneally 說,市場上對這套系統的需求可說是潛力無窮。「所有東西都在線上移動,因此他們持續尋找更好的方法來包裝其商品,而且,找這麽多人來做這些工作是很不容易的事情。」Keneally 這麽說。「機器人科技的加入是非常重要的,因爲這可讓我們的客戶確實地滿足其客戶的需求。」

VP of Accutech packaging - cobots.jpgAccutech Packaging 的副總裁 Mike Keneally 說明緊繃的勞動市場如何讓 Accutech 的解決方案如此吸引電子商務的零售商。

EUROSORT 以協作型機器人分揀來解決缺工問題

Eurosort 位于阿姆斯特丹,同時在馬裏蘭州巴爾的摩設有北美營運總部,他們也使用了 RightHand Robotics 的系統在其Bomb-Bay 分類機 (又稱扁平分揀機 (flatsorter) 或托盤式分揀機 (split-tray sorter)) 上。這套系統適用于快速處理重量在 25 磅 (10.34 公斤) 以下之物件,例如服飾、書籍、藥品及塑膠袋等。其每小時的分揀量高達 7,000 到 30,000 個物件。

Eurosort 的主要客戶經理 Scott Eisenberg 對于處理物料這樣之工作所面臨的挑戰相當熟悉,也明白協作型的自動化有何幫助。他說,「在處理物料的産業裏,勞工一直都是個問題,不論是缺工或是勞工素質皆然,而導入機器人的助益真的很大。」如果倉庫離勞工的居住環境很遠的話,這問題就更加嚴重,而且在比較忙碌的季節裏,又要找到勞工,又要加以訓練,都是很不容易的事。

EuroSort 托盤式分揀機所導入的 Rightpick 系統,可以和真人共同作業。這凸顯了協作型機器人手臂所扮演的角色。Eisenberg 進一步解釋說,「很多其他廠牌的機器人手臂都需要被關在大籠子裏,必須和其他協同作業者保持距離。但若使用 UR 機器人手臂,我們就可以站在旁邊了。真人作業員可在機器人旁邊共同作業,而不需擔心其安全。這樣一來,真人和機器人之間,才是真正的協作。」他這麽說。

Allied Technology 的全新模組化協作型機器人輔助包裝系統

想深入瞭解協作型包裝解決方案嗎?在九月 25  27 日,優傲科技將參加北美最大的包裝展 PACK EXPO,展出全新的行動式模組化協作型機器人輔助桌上型包裝系統,這套系統是由經 UR 認證之系統整合商 Allied Technology 所開發。這套系統擁有視覺導引的多組件送料及包裝,並具備輸送帶追蹤及貨箱裝載/卸載,可處理大/小量混合的挑戰。點此瞭解所有詳細資訊,並看看其他 UR 機器人參展廠商!

瞭解協作型機器人如何助您跨越自動化技能的鴻溝:

下載免費電子書