協作型機器人是鲑魚返鄉的重要因素。

2017-12-11 04:20:00
  • 協作型機器人是鲑魚返鄉的重要因素。

制造業外移問題
長期以來工業界外包制造業務給低成本國家,來降低制造成本這樣的動作,在最近産生了重大的變化。像中國這樣一向被視爲低成本的國家,其勞動成本也正快速升高,制造業正逐漸感受到,以往在海外進行生産的財務優勢正逐步被嚴重侵蝕。

而且,制造業也漸漸體認,海外生産牽涉太多物流繁複、運輸時間增長且無法快速敏捷地回應客戶需求變化的問題,這些都是制造業應另尋出路,來降低制造成本及提高生産力的明確警訊。

答案:自動化
自動化可運用成本較低的,先進的機器人科技,在變遷中提供協助,讓各種規模的公司行號都可以維持成本競爭力,又把制造業務留在本地。

波士頓顧問集團 (Boston Consulting Group) 的研究指出,相較于 2014 年,增加了百分之九的企業主表示正積極將其公司的制造業務移回本地,若和 2012 年比較,更是增加了百分之兩百五十。這代表著,三年前表示想要將制造移回本地的企業,現在正在採取積極動作。

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丹麥的 Trelleborg Sealing Solutions 安裝了 42  UR 機器人,讓競爭力提高,並增聘了 50 名新員工,來追上需求的增長。

百分之五十六的受訪者認爲,自動化的成本降低讓其産品的競爭力提高,另有百分之七十一的受訪者認爲先進的制造技術可改善本地制造的經濟。將近四分之三 (72%) 的受訪者說,在接下來的五年內,會投資新的自動化或先進制造技術。

有趣的是,這些自動化的增長,並不會爲就業市場帶來負面影響。研究指出,有百分之五十的受訪者預期在未來五年內,制造業工作機會數量將有正成長,更有百分之七十四的受訪者指出,取得具備技術能力的勞動力,對于將制造業務移回母國 (即美國) 市場來說,是相當重要的因素。

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RSS Manufacturing & Phylrich 的執行長 Geoff Escalette 正在爲協作型機器人編寫程式,來操作 CNC 車床

RSS Manufacturing and Phylrich
位于美國加州的 RSS Manufacturing and Phylrich 是一個相當好的例子,其執行長 Geoff Escalette 說:「我們公司一直都想要將制造業務移回美國。我們新購置的機器人,正符合我們核心計畫的一部分。」

爲了達成新訂單每月需生産 700 個閥門的需求,該公司採用了優傲科技生産的 UR5 作爲一成本效益極高的自動化解決方案,讓機器人可在 CNC 車床、裝配線及彎管器之間輕松移動。Escalette 解釋說:「我們的 CNC 車床一般來說每月可以兩班制生産 400 個閥門,因此,即使是我們改採三班制,仍然必須購置新的設備。使用了 UR5 之後,生産力的提高,讓我們既不須改變輪班制度,也不須添購新設備。」

因此,全新的機器人解決方案得以提供更高的彈性及更佳的生産力,初始的投資成本也可在短短幾個月內就全數回收。而且,其先進的安全功能,也可節省安全防護的額外成本。

Escalette 很明白的說,他的員工們在一開始採用新機器人手臂時,其實感到很不自在。「員工們以爲機器人手臂會取代他們的工作。但現在,我們可以提供教育訓練給員工,讓他們從作業員變成機器人程式設計師及品管稽核人員,當員工們意識到使用新機器人手臂是多麽簡單,且有了機器人手臂後他們可以做甚麽之後,員工們都變得非常積極。現在他們都很樂于爭取成爲幫機器人設定程式的第一人。」

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RSS Manufacturing & Phylrich  UR5 機器人正在開始操作機器