工業 5.0:未來的工廠。

2017-12-15 06:14:00
  • 工業 5.0:未來的工廠。

當全世界都熱中于創造未來的智慧型聯網工廠時,事實上現今有一股新的潮流也正在改變生産流程,那就是在制造過程中加入更多的人性。

試著想像一下:機器人揮舞著各種工具,進行所有工作,而真人勞工則監控操作。透過智慧科技的協助,真人和機器在工廠廠區內同時進行協作。

信不信由你,但這樣充滿科技感的場景已經真實發生在世界各地的工廠裏。 

這個風潮又稱作「工業 5.0」或協作式工業,反映出了制造商之中日漸茁壯的一個觀點:必須回應客戶對更高程度個人化之與日俱增的要求。事實上,有高達 85% 的制造商正考慮在 2020 年之前,以「聯網勞動力」,也就是機器人,來和真人一同工作,作爲日常營運模式。而且,絕大多數的制造商都認爲這是其商業戰略中不可或缺的一部分。

a UR5 robot now handling repetitive glue dispensing tasks.jpg

位于瑞士的廚房設備制造商 Franke 想要簡化其生産廚房水槽的流程,來降低成本並提高競爭力。有了 UR5 機器人處理高重複性的塗膠作業,真人勞工可專注于提高生産流程中其他步驟的價值。

運用真人及機器勞動力協作的好處


1.可客制化,加入真人的創意元素: 

機器人固然非常適合以標准化作業流程量産標准化的商品,但說到個別商品的客制或個性化,對機器人來說就不是易事,而需要額外的指示。因此,在生産流程中保留人性,是非常重要的。

只有在生産流程中,加入適當的真人創造力,來影響流程,自動化的威力才能發揮到最大。如果只有機器人的話,就如同採用傳統工業機器人的自動化生産流程一樣,機器人只會做被指示要做的事情,而且還需要大量時間與心力進行程式的編寫。協作型機器人,也就是 cobot,則是和真人勞工同步作業。在這樣的情境中,真人和機器互補所短,真人可負責客制,而機器人處理産品或准備産品讓真人加以進一步操作。如此一來,真人勞工的能力更強,並運用協作型機器人做爲一多功能的工具,就像是螺絲起子、包裝機或堆卸棧板機。

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冰島最大的乳業合作社 Mjolkursamsalan Akureyri 透過運用兩部 UR5 機器人來處理乳制品的包裝及棧板堆卸,在這些單調工作上節省了多年的人力。

2.創造工作 

由德勤 (Deloitte) 所進行的一份有關技能鴻溝的報告顯示,在接下來的十年裏,將有 340 萬個工作職缺將彼此競爭爭取合格的 140 萬人力,而不足以完全填補所有空缺。機器人可以完美地填補這些職缺中的許多角色,而協作型機器人更可于真人勞工身旁一同作業。協作型機器人的價值在于可接手呆板、重複性高或危險的工作,讓真人勞工聚焦于進行産值更高的部分。

就確保工作穩定而言,最大的威脅在于企業無法維持競爭力。透過更高且更一致的産品品質、更大的産能及更低的整體成本,自動化能爲企業帶來高競爭力的優勢。僅僅在食品業,機器人就可望于 2017 年到 2020 年創造出七到九萬個工作機會。

相較于其他工業機器人,協作型機器人可在企業內增加就業機會,因爲協作型機器人提高了生産力,且可鼓勵真人勞工提升其能力。協作型機器人不是取代真人勞工,而是和真人勞工在制造及加工任務上一同作業。而且,當制造商致力于提高産出並開發新産品線時,協作型機器人也可幫助制造商增加勞動力,並從單調的工作中解放員工,讓員工更有工作上的成就感,收入也可獲得提升。

UR robots in machine tending application.jpg

醫療裝置制造商 Nichrominox 導入了 UR 機器人進行機台操作的工作後,生産力立即獲得 10% 的成長

3.真人勞工扮演更佳角色

協作型機器人不會取代真人勞動力,而是接手費力甚至危險的工作。因此,真人勞工可善用其創意,來處理更複雜的專案。例如,機器人接手處理了簡單的組裝作業,真人勞工可轉而處理更細微且需要人類智慧的事物。 

不須煩惱貼標的工作時,真人勞工就可專注于維持更多機器的運作,並可從事工廠內變化更多的工作。員工們將會從學習操作機器人中感到更加自豪,而其從事其他活動的能力,也會增加員工在工作上的滿足感。

毫無疑問地,聯網且協作的勞動力,開創了廣大無窮的商機,來刺激制造業的生産力及創新。同時,也帶來了工作環境中更高的安全性及更多的滿足感,且讓真人勞工能擔任更加引人入勝的角色,更刺激了工作的成長。 

最後,隨著制造流程進化爲更加聰明且聯網,反應不夠快的競爭對手,若未能及時引進新觀念,將遠遠被抛在腦後。制造商們必須認知到,協作型的工廠不只提供了改善營運績效及前述其他好處的優點,更有機會在日漸競爭的市場中降低節節高升的勞動成本。