協作式機器人:制造商理想的自動化聖器

2019-07-16 15:44:00
  • 協作式機器人:制造商理想的自動化聖器

我在一家機器人公司工作。當市場最新預測表示業績即將出現指數式增長時,我想你可以想象我們會有多麽應接不暇。但這就是我的工作。

與協作式機器人(cobots)相關的新聞似乎都很正面。上周,一份報告送到了我的辦公桌,它顯示複合年增長率高達50%,並且截至2023年,市場規模將達到40多億美元。讀到這裏,你就會很容易理解一個人爲何會在鋪天蓋地的樂觀中迷失自己。但我並沒有迷失方向。如果說起我在職業生涯中學到的教訓,那必然是謹慎看待對高科技的炒作。

西班牙公司 RNB Cosmeticos 已經爲其包裝工廠部署了6台UR10,以執行終端碼垛任務。公司需要靈活的包裝解決方案,以應對超過350種包裝品類;而協作式機器人可爲公司提供卓越的多功能性,有效完成每分鍾六包的生産循環。“我們並未聘請專業人員來處理高科技的機器人。我們正在將我們的員工變成專家,他們的技能水平也在不斷提升。”公司稱

AURELIO TORNERO,RNB Cosméticos 通用工業經理。

這並不表示我不相信協作式機器人對變革制造業的推動力。我撰寫了很多相關故事,但更重要的是,我看到了它讓我們的客戶取得了運營成功。但在一般情況下,協作式機器人所帶來的顛覆性創新要面對很多阻力。即使在它安裝到位並運轉良好時,人們根深蒂固的想法仍會使它的普及受到阻礙。

如何才能使協作式機器人避開炒作的風險,逃過 Gartner 所謂的“幻覺破滅谷底期”呢?制造商深知他們如今正面臨著現實困境:勞動力老齡化致使生産力低下、勞動力市場不願流向制造業以及向數字化轉型的壓力;但自動化可以使機器自行運行,分布式決策可以有效帶動生産,産品也可以隨著生産工藝的改進而找到自身出路。制造商明白,自動化是打破當今困境,實現工業4.0目標的關鍵。


台灣注塑商BTC Mold在其塑料注塑模具生産線中引入了四台UR5協作式機器人,節省了超過35%的人工成本,同時解決了嚴重的人力短缺問題。BTC Mold 現在可以立即調整其生産線,滿足客戶對高混合、小批量生産的需求,同時提供優質的定制産品,提升公司的整體競爭力。

爲了實現全面的自動化,客戶需要從兩個方面評估機器人供應商:你今天能爲我做什麽以及你如何幫助我應對未來的挑戰?以下是一些您需要了解的情況,以判斷協作式機器人解決方案是否符合要求:

  • 誰負責“調教”協作式機器人?協作式機器人應能夠輕松地由工廠工人“調教”。無需編程。無需高級的計算機技能。只需通過移動“手臂”向它展示需要完成的任務,就能將任務保存在其板載內存中,並投入使用。
  • 協作式機器人需要多久投入使用?協作式機器人應易于部署 - 在現有環境中,不需要新的固定裝置或工藝。應確定要“調教”協作式機器人執行的任務,因此從開箱到生産的時間應以天爲單位,而非幾個月。
  • 一個協作式機器人可以完成多少任務?傳統的自動化機器人需要通過硬連線和編程來執行單一任務;而協作式機器人應能夠執行各種任務。應配有先進的傳感器和視覺系統,這對于靈活性來說至關重要。
  • 協作式機器人可以執行哪類任務?這個問題至關重要。因爲協作式機器人技術十分新穎,大多數自動化工程師可能無法想象它的無限可能性。在人類節奏下完成人類可執行的重複性任務是它最基本的功能。還需要選擇一個合作夥伴,它不僅要掌握操作方法,還要能夠在現場說明協作式機器人可以執行的任務種類。如果你具有非凡的創新意識,那你將目睹協作式機器人的無限潛力。
  • 創新的成本有多少?協作式機器人搭載有軟件,可以執行更多任務;它就像我們的智能手機,應提供免費升級。這將爲制造商打開一扇通向自動化創新之路的大門。
  • 協作式機器人有著怎樣的智能化程度?隨著制造業逐漸向數字化轉型,智能機器必不可少。協作式機器人應能夠自行管理所分配的任務並監控自己的表現。它應能夠管理和監控與之交互的計算機並報告關鍵指標。應能夠解決常規問題並提供更新。

在制造業向數字化轉型的進程中,我們必將體驗到振奮人心的變化。積極融入市場並加快這一旅程,這將令人無比興奮。你可以在 Tweet 上關注我@jim_lawton。